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6年生諸君、そして保護者の皆さま…

皆さん、広島県選手権大会は本当にお疲れさまでした。
各選手たちの胸中は、きっと悔しくて仕方ないと思います。
僕はキレイ事は言いません。 悔いは…きっと残ります。
そして色々な後悔もしているでしょう。

昨日、君たちの後輩の5年生以下のチームは、第35回安芸地区ソフトボール大会に出場し、おおかたの予想を裏切って、準優勝という結果に終わりました。
準優勝という結果… それは色々な見方があるかも知れません。
しかし僕は… いや、少なくとも次期チームのコイツらは、きっと胸を張っていると思います。

敵方や大半のソフトボール関係者の予想はもちろん、我がチームという、味方にもまるで期待されていない中、コイツらは「雑草魂」を見せてくれました。

この一年間、英才教育を受ける訳じゃなく… 監督コーチからの特別な助言や指導も受ける訳じゃなく… 試合経験もまるでない、まさに雑草のように手間隙も掛けて貰えない彼らが、この試合、最高の笑顔で、最高の団結力で、声が枯れるくらいまで、一生懸命大きな声を出して「第二位」と言う名のメダルを手にする事が出来ました。

その二位という記録を… 笑えますか? 一番じゃなきゃ…価値はありませんか?

皆さん…
そんな、荒れ放題の雑草だった彼らは…
何故、ここまで頑張れたと思いますか?

それはこの一年間…
コイツらは、君たち6年生の背中をズッ…と見てきたからなんです。
来年のスターズは…と、笑われ続けていたコイツらは…
この一年間、君たちの背中を見てきて、君たちのプレーを見てきて、そして決してコイツらに投げかけられた言葉や指導じゃないのに… 監督コーチの言葉を逃すまい!!と、グランド外から聞き耳を立て、コイツらはコイツらなりの方法で学び、そして少しでも君たちのプレーに近づこうと…
君たち6年生に憧れ続けていたんです。

この度の敗戦… 辛いだろう…
今年の後半戦…これまでの各チームからの逆襲や、踏ん張りどころで踏ん張りきれなかった自分自身への弱さ…
涙が溢れるくらい、悔しいだろう…

そして各家庭の父兄の皆さま…
皆さんもまた、今はまだ気持ちを切り替えてゆくには本当に難しいかも知れません。
しかし… 本当に辛く、悲しいのは、他ならぬこの子達なんです。

まだあるじゃないですか? 大きな大会はまだあと二つあるじゃないですか。
まだ終わってないんです。
思い出して下さい。 この一年間…
試合であの子らが点を取られて、クシュン…となっている時に、僕たちがよく声をかける言葉がありましたよね?

「まだ終わってない!諦めるな!最後まで笑顔で全力プレーしなさい!」と。

この子たちは、まだスターズのユニフォームを着ているんです。
野球選手なら、誰もが憧れる、あの一桁の背番号を背負っているんです。

皆さんや、選手たちの気持ちは良く解る…
痛いほど…苦しいほど。
でも、落ち込むだけ落ち込んだら、また笑顔で戻ってきて下さい。

皆さんの子ども達のプレーに憧れ続け、誇りに感じ、そしてこれからも皆さんの子どもたちを目標として、戦っていく、残された後輩たちの為にも…
早く笑顔でグランドに戻って来て、後輩達への指導にあたって欲しい…

それがこのグランドへの… ソフトボールへの… そして吉浦スターズというチームへの…
あと数ヶ月間で出来る、先輩として残された、たった一つの「恩返し」なのだから。

僕のそんなウザい想いが僅かでも皆さんの胸に届くなら。
どうか、燃え尽きてしまったこの子達に、目標を失ったこの子達に…
もう一度だけ、優しくお尻を叩いてあげてくれませんか?

輝かしい、一桁の背番号を後輩に譲るその時まで。
君たちが付けていた… その一桁の背番号は… そんなに「軽いモノ」なんですか?
誰が付けてもイイんですか? その番号に… 愛着はないのですか…?
尾道三成のような名門にも、重い伝統があるように、君たちにもきっと重い重い「背番号への熱き想い」があるはずなんです。
どうかその「想い」を後輩達に継承していって下さい。
そしてその「想い」を我らが「吉浦スターズの伝統」として守っていって下さい。

あと数ヵ月… このチームに出逢えた事に悔いの残らないように。
最高の笑顔で…
生意気申しましたが、卒団までのあと数ヶ月… 共に夢に向かって輝いていきましょうね
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2008.10.14 | 管理人からのお知らせ | トラックバック(0) | コメント(1) |

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2008.10.16 18:47  | # [ 編集 ]












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